Guía Practica e Itinerario para el Norte de India (Parte 1)

Hay una razón por la que India tiene y ha tenido desde hace siglos un gran atractivo para los viajeros del mundo, una que va más allá de la espiritualidad, más allá de los misterios que la envuelven, y es que viajar por India es viajar por miles de culturas diferentes, todas unidas en una compleja trama social milenaria, una sociedad tan dinámica, tan hermética, tan interconectada, que es una de las que más se resiste a la occidentalización de Asia.

En el Norte de India hay 3 grandes estados en los que imperan 3 grandes religiones: El Budismo en Himachal Pradesh, el Islam en Jammu y Kashmir (principalmente en el Oeste) y los Sikh en el Punjab. El hinduismo, por supuesto, coexiste pacíficamente en todos estos estados, donde si bien pierde el protagonismo, no por eso deja de hacerse notar. Después de todo seguimos en India, aunque la India de las calles abarrotadas de gente, de calor, de humedad, de ruido y basura, se va perdiendo a medida que se avanza hacia el Norte y las montañas, los pueblos chicos, la tranquilidad, las grandes distancias y los profundos silencios van ganando terreno en el horizonte.

Los que sigue es la primera parte del recorrido que hicimos nosotros, con información y consejos recabados tras dos meses de viaje por la zona.

El Valle de Manali

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18 Fotos para que Sueñes con la Ruta Leh-Manali

Siempre ame la ruta. Hay algo en esa línea de asfalto que se extiende hasta el horizonte que me atrapa, y al mismo tiempo me hace volar. Ya de chico me costaba dormir en los viajes, incluso cuando viajábamos a la madrugada, me quedaba despierto completamente absorto entre el silencio del camino y la profundidad del cielo nocturno. Pero hace unas semanas me toco experimentar toda una nueva experiencia, la increíble ruta Leh – Manali.

La ruta, que yo humildemente denomino la ruta mas hermosa de India (aunque por supuesto no he visto todas), se la mostramos en fotos:

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Como la mayoría de las fotos, colgado de la ventana del colectivo.

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Leh: Montañas para el Alma, y Banderines para el Karma

El cansancio y el calor nos estaban pasando factura. Caminaba junto a Erik mientras Celeste y Ula se quedaron a la entrada del pueblo con las mochilas. Buscábamos un lugar donde dormir, perdidos entre callejones tranquilos, siempre rodeados de montañas. Los picos marrones contrastaban con el azul intenso del cielo y parecían mirarnos en silencio solemne. ¿Cuántos viajeros habrían llegado antes que nosotros? ¿Cuántos habrían perdido las palabras ante la belleza de este pueblo rodeado de gigantes? Mientras caminábamos por las empinadas calles de Leh, al norte de India, yo sonreía entre suspiros de cansancio, contento de estar una vez más entre las montañas del Himalaya.

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6 Consejos – y 2 Tácticas – Para Regatear en Asia como un Profesional

Ir a un bazar, a un mercado, es una de las cosas que mas disfrutamos en nuestros viajes. Es ahí donde se desarrolla gran parte de la vida cotidiana de las personas, es donde se puede observar la típica camaradería entre vendedores, y entre locales que acuden a comprar los ingredientes de la cena, la ropa de los chicos o a darse algún gusto sin salirse demasiado del presupuesto. Los bazares suelen ser una especie de muestrario de los que el país produce, telas y especias en la India, banderines de mantras y te en Nepal, tallados en madera en Indonesia.

Por supuesto, también vamos a estos mercados con la mente abierta, y si vemos algo que nos gusta, o que necesitamos, sabemos que antes de conseguirlo habrá que pasar por una negociación por el precio, porque rara vez los extranjeros reciben el mismo precio que los locales, y es nuestro objetivo achicar esa brecha lo más posible para mantenernos dentro de nuestro presupuesto.

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Vendedor de especias en Delhi, India.

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Srinagar: Ni India Ni Pakistán, Kashmir

“Mi pueblo sufre” nos dijo, y nunca olvidaría estas palabras. El sol del mediodía caldeaba el ambiente de la mezquita, pero sus palabras eran frías como el hielo. Me dolían las piernas y la espalda por las horas que llevábamos sentados charlando con el grupo de religiosos que pasaban los días sagrados del Ramadán rezando en ayuno, pero estaba atento a cada palabra, sorprendiéndome una vez más en este país de que pueda existir un conflicto tan grande por tanto tiempo, sin que a nadie en occidente parezca importarle. “Todos quieren nuestra tierra, pero nosotros solo queremos paz, no somos indios, no somos pakistaníes, somos kashmiris”. Estábamos en la Mezquita Jama en Srinagar, en el norte de India, estábamos en Kashmir.

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Viajar No es una Competencia

Vivimos en una eterna competencia. La sociedad en la que vivimos nos empuja con fuerza a la línea de partida y nos amenaza con la condena de quedarnos atrás si no nos disponemos a correr. Soy competitivo, especialmente en las cosas que amo hacer. Viajar es mi pasión, y durante mucho tiempo tuve, si bien lo negaba, un hambre de ser mas, de viajar mas, de llegar mas lejos y a mas lugares, de coleccionar destinos, experiencias y conocimientos. Buscaba la forma de mostrarle al mundo que yo soy viajero, soy distinto, mejor, y me reía de otras formas de vida como solo los necios pueden reírse.

Y fue justamente viajando mas, por mas tiempo, mas lejos y mas profundo, que entendí algo que me dejo por un lado pasmado por mi propio ego desmedido, y por el otro iluminado en cuanto a la realización de una verdad que tanto tenia que ver conmigo: entendí que viajar no es una competencia.

Caminando sobre hielo a 5000 msnm Sigue leyendo